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第五章:「根源」


薛德兰:

我做的比我说的多。

黎敦:

你做了什麽?

薛德兰:

我思考过我们已讨论的一切。

我同意福音书的重要细节是可靠的目击者叙述。根据这些报告,耶稣从死里复活很可能是事实。

我不认为这会使我成为一个基督徒,因为我感觉到我目前的经验与南惠美的生命有著很大的分别。我从南惠美借来一本《圣经》,并开始阅读〈约翰福音〉。

我掌握到一些基本含义,但它的内容真的有些深奥难明。我刚开始阅读第叁章,已经遇到一些我不大理解的内容。

黎敦:

那是有关尼哥德慕夜访耶稣的记载。

薛德兰:

对。令我印象非常深刻的,是他在犹太人中间有很高的声望和权力,但却谦卑地拜访耶稣。他相信耶稣是从神那里来的。听到耶稣说一个人必须重生,我的惊讶并不少於尼哥德慕。这究竟是什麽意思呢?

黎敦:

要明白重生的意义,我们必须回到伊始,了解是什麽导致人类落入现今的境况。我们需要在〈创世记〉裏寻找线索,它是《圣经》的第一卷书。

薛德兰:

那书是关於什麽的?

黎敦:

它是关於根源的。我们将只专注於首数章,其中提及神创造物质世界、人类的第一对夫妻及他们做了的一些很重要的事情。

薛德兰:

我还以为这类创造故事是神话。

黎敦:

这是流行的观点,但是有些地方我们需要重新思考。

〈创世记〉的叙述明显地表达是记载事实。对信徒来说,最强力的支持是其他的《圣经》作者,最终包括耶稣,如何提及〈创世记〉的内容。

保罗在他写给罗马人的书信中说:「自从造天地以来,神的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但藉著所造之物就可以晓得,叫人无可推诿。」[註 1 ] 这确认了〈创世记〉的第一节,「起初,神创造天地。」[註 2 ]

〈创世记〉也记述了首先被创造的两个人,名为亚当和夏娃。保罗在他的书信内清楚地认定亚当是一个历史人物。[註 3 ] 在路加写的耶稣家谱中,他明确地一直追溯到亚当,因此意味著第一个人的历史性。[註 4 ] 耶稣在谈论婚姻时亦间接提到了第一对夫妻。[註 5 ]

薛德兰:

纵使只是主张神创造了宇宙,也难以找到證据。

黎敦:

「神是万有的创造者」这个主张的支持必须来自该叙述对已观察的现实提供可信的解释。

但因为〈创世记〉的文学风格,目的和独特内容,我们需要小心诠释它的叙述。我们不应该把它当作事件的简单时序记录;我们不应该只看字面上的意思,而忽略用词的微妙含义。我们将看到,〈创世记〉的一个好的诠释确实会导致吻合实际證据的理解。

薛德兰:

我一直认为,理解一段文字的合理和通常的方式是从它的明显字面意义来看。你现在说我们需要细心谨慎。那麽怎样才是一个好的诠释呢?

黎敦:

我同意我们一般应该以常识的方式处理一段文字,特别是当我们确信作者既有意又能够表达事实时。但是,由於古代〈创世记〉文本的文学风格,目的和简洁,我们真的需要谨慎处理。

良好的诠释意味著我们不会读入文本中没有说的内容,也不会歪曲文本所陈述的,为使创世叙述容易被反驳。

脚注:

  1. 罗马书 1:20。[返回 ]
  2. 创世记 1:1。[返回 ]
  3. 见 罗马书 5:12-14; 哥林多前书 15:22; 15:45; 提摩太前书 2:13-14。[返回 ]
  4. 见 路加福音 3:38。[返回 ]
  5. 见 马可福音 10:6-9。[返回 ]
     

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